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zoom RSS No.737 奇跡のリンゴはこうして生まれた

<<   作成日時 : 2012/02/26 00:22   >>

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 無農薬、無肥料でリンゴをつくるという夢に掛けた男の執念。

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国際派日本人養成講座 国歌の基本を知りましょう。 093 君が代クイズ  君が代は戦争侵略の歌? http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogbd_h11_1/jog093.html
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■1.6年間、探してきた答が、目の前にあった

 木村秋則さんは、満月の下、リンゴ畑の間の道を通って、黒い影となってそびえる津軽富士こと岩木山に向かって歩いていた。手にはロープを握りしめ、誰にも見つからないところまで登って、そこで首を吊って死のうと思っていた。

 長年の労苦で老人のように皺が刻まれた顔は、死を決意した開放感でもとの30代の男の表情を取り戻していた。6年もの間、無農薬でリンゴをつくるという夢にとりつかれて、財産を潰し、家族を貧乏のどん底に突き落としてまで頑張ってきたが、ついにその夢は潰えたのだった。

 その夢こそが自分の生まれてきた意味と信じていたが、その夢が果たせない以上、生きている意味はない。自分がいなくなれば、家族も今よりは幸せになるだろう。そう思うと、この何年も背負い続けてきた自分には重すぎる荷物を下ろせるという開放感を感じていた。

 2時間ほども登って、首を吊るすにはちょうどいい具合の木が見つかった。持ってきたロープを枝に投げると、ロープの端が指をするりと抜けて、あらぬ方向に飛んでいった。

 ロープを拾いに山の斜面を降りかけると、月光のもとに一本のリンゴの木が立っていた。のびのびと枝を伸ばし、そのすべての枝にみっしりと葉を茂らせて、思わず見惚れてしまうほど、美しい木だった。

 こんな山奥で、誰も農薬などかけていないはずだ。そうだ、森の木々はそもそも農薬など必要としていない。6年間、探してきた答が、目の前にあった。


■2.「無農薬でリンゴを育てる」という夢

 木村さんが、無農薬でリンゴをつくるという夢にとりつかれたのは、ふとした偶然がきっかけだった。研究熱心な木村さんが、本屋で農業の専門書を見つけた。書棚の最上段にあるので、ちょうどそばにあった棒でその本をつっついた所、隣にあった本も一緒に落ちてきた。

 床は雪か雨で濡れていて、汚れた本を仕方なく一緒に買った。『自然農法』というタイトルで「何もやらない、農薬も肥料もなにも使わない農業」とコピーがついていた。木村さんは、その本を擦り切れるほど読んだ。

 リンゴを育てるには、年に13回も各種の農薬をそれぞれ最適な時期に散布しなければならない。そうしないと、昆虫、カビ、細菌など、多種多様の外敵にやられて、虫食いのない、甘くて大きい、美しいリンゴは育たないのだ。

 農薬の残留量は、人体に影響を与えないよう、厳しく決められている。しかし、妻の美千子さんは農薬に過敏な体質で、散布するたびに1週間も寝込んでしまう。

 無農薬のリンゴができたら、妻に辛い思いをさせることもなくなるし、より安心なリンゴを消費者に届けられる。こうして木村さんは重すぎる夢を背負い込んだのである。


■3.冬のように葉のない寒々とした光景

 リンゴ畑での農薬散布をやめてみると、害虫が一斉にリンゴの木に襲いかかった。蛾の幼虫が何万匹も枝に集まってきて、葉を食べ尽くしてしまう。虫の重さで、リンゴの枝がしなって垂れ下がるほどだった。

 一家四人で毎日、朝から晩まで虫取りをしたが、一本の木からスーパーのビニール袋3杯分の虫がとれた。それでも虫はあとからあとから湧いてくる。さらには病原菌が、残った葉を冒した。黄色くしなびた葉が一枚、また一枚と落ちていく。

 殺菌作用のある酢やニンニク、焼酎などを片っ端から農薬のかわりに散布してみたが、満足な結果は得られなかった。周囲の畑のリンゴの木々は鬱蒼(うっそう)と葉を茂らせているのに、木村さんの畑だけが、冬のように葉のない寒々とした光景をさらしていた。

 結局、リンゴはひとつもとれず、収入もなかった。あと一年だけ頑張ってみよう。その繰り返しで、2年過ぎ、3年が過ぎた。蓄えは底をつき、自家用車も農作業用のトラックも売り払った。電話代も払えないので、止められてしまった。

 3人の娘たちには穴のあいた靴下にツギをあて、短くなった鉛筆2本をセロテープでつないで使わせた。


■4.「あいつは頭がおかしくなった」

 4年目が過ぎ、5年目に入ってもリンゴ畑の状態は悪化するばかりだった。木村さんの友人たちは心配して激しい口調で忠告した。

「無農薬では無理だってことは、もうわかっただろう。いい加減に目をさませ」「少しは奥さんや、子供たちのことを考えたらどうだ」
 しかし、木村さんは頑(かたく)なに首を横に振るだけだった。友人たちは心からの忠告に耳を貸さない木村に腹を立て、友人たちは愛想を尽かして、去って行った。

「あいつは頭がおかしくなった」「バカが感染(うつ)るから、近づくな」と陰口を叩かれるようになり、木村さんも人を避けて、道で誰にも出会わないように、夜が明ける前に畑にでかけ、日が暮れてから家路についた。

 ただ一つの救いは、家族がバラバラになっていなかったことだ。木村さんが「もう諦めた方がいいかな」と珍しく弱音を吐くと、いつもは大人しい長女が色をなして怒った。「そんなの嫌だ。なんのために、私たちはこんなに貧乏しているの?」 いつしか長女は父親の夢を共有していたのである。

 6年目になると、リンゴの木々は根っこまで弱ったのだろう。幹を押しただけで、ぐらぐら揺れるようになった。木村さんはリンゴの木を一本づつ回って、こう言いながら、頭を下げてあるいた。

「無理をさせてごめんなさい。花を咲かせなくとも、実をならせなくてもいいから、どうか枯れないでちょうだい」

 もう出来ることは無くなって、あとはリンゴの木にお願いするしかなくなっていたのである。この頃から、木村さんはリンゴの声が聞こえるようになった、という。


■5.「そうだ。この土をつくればいい。」

 こうして万策尽きた昭和60(1985)年7月31日、木村さんは死を決意して岩木山に登っていった。そして偶然、山中の斜面に立つ美しい木を見つけたのである。

 走って近づくと、それはドングリの木であることに気がついた。しかし、リンゴの木でもドングリの木でも同じことだった。虫の音は周囲にうるさいほど鳴り響いている。病気の原因となるカビや菌もたくさんあるに違いない。それなのに、なぜこの木は農薬もなしにこんなに葉をつけているのか。

 決定的な違いは地面にあることに木村さんは気がついた。雑草が生え放題で、足が沈むほど、ふかふかだった。木村さんは無我夢中で土を掘った。柔らかい土は、素手でいくらでも掘ることができた。

 ツンと鼻を刺激する、山の土の匂いがした。思わず、土を口に含んでいた。よい匂いが口いっぱいに広がった。「そうだ。この土をつくればいい。」

 この土はここに住む生きとし生けるもの、すべての合作なのだ。落ち葉と枯れ草が何年も積み重なり、それを虫や微生物が分解して土ができる。そこに落ちた木の実が、土の深い部分まで根を伸ばしていく。

 ここではすべての命が、他の命と関わり合い、支え合って生きていた。その中で生き物は、このドングリの木のように、本来の力で自分の身を守ることができるはずなのだ。そういう自然の強さを失っていたから、リンゴの木はあれほどまでに虫や病気に苦しめられたのだ。

 今までの自分は、農薬の代わりに、虫や病気を殺してくれる物質を探していただけのこのなのだ。自分のなすべきことは、この柔らかい土を畑に再現して、本来の自然の力を引き出してやることなのだ。

 一心に土にまみれる木村さんの姿を、中天の満月が皓々(こうこう)と照らしていた。


■6.8年目にとれたリンゴ

 翌年は、春から大豆を播(ま)いた。大豆は腰の高さにまで育ち、リンゴ畑がジャングルのようになった。草刈りも一切やめてしまったから、大豆の下には様々な種類の雑草が生えた。その草陰で鳴く虫を蛙が追い、蛙を狙って蛇が姿を見せる。野ネズミや野ウサギまでが走り回っていた。

 木村さんの畑は、急に賑やかになった。リンゴの病気も害虫も相変わらず猛威を振るっていたが、リンゴの木は少しだけ元気になった。木村さんはこう気づいた。

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 農薬を使っていると、リンゴの木が病気や虫と戦う力を衰えさせてしまうのさ。楽するからいけないんだと思う。クルマにばかり乗っていると、足腰が弱くなるでしょう。同じことが起きるわけ。[1,p156]
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 翌年の春先には、新しい枝が10センチほど伸びていた。何年も生長を止めていたリンゴの木が、ふたたび生長を始めたのだ。

 無農薬を始めたときには、800本あったリンゴの木の半分近くが枯れていたが、残る400本余りのリンゴの木のうちの一本だけが、7つの花を咲かせた。

 自分の畑でリンゴの花が咲くのを見るのは、ほんとうに久しぶりだった。農薬の使用をやめてから8年目、ドングリの木から得たヒントで大豆を播くようになってから3年目であった。

 その7つの花のうち、二つが実をつけた。収穫できたリンゴはたった二つだった。そのリンゴを神棚にあげ、それから家族全員で食べた。

 驚くほどおいしかった。リンゴ農家だから、物心つく前からリンゴを食べ続けてきたければ、こんなにおいしいリンゴを食べたのははじめてだと思った。


■7.9年ぶりの涙の花見

 翌年の春、その光景を最初に見たのは、隣のリンゴ畑の持ち主、竹屋銀三さんだった。「あいつ、とうとうやりやがった」と思わず、声をあげた。竹屋さんはお祝いを言いたくて、木村さんを探したが、見当たらない。

 方々探し回って、人に借りた田で農作業をしていた木村さんを見つけた。「岩木山のお前のリンゴ畑に、花咲いたぞ。行ってみろじゃ」

 木村さんはオンボロ・バイクの後ろに奥さんを乗せ、畑に向かった。隣の畑の農具小屋に辿り着くと、その陰からそっと首を伸ばした。

 畑一面に白いリンゴの花が咲いていた。言葉を失って、二人はその場に立ち尽くしていた。二人の目には涙が浮かんでいた。9年ぶりのリンゴの花見は、涙に濡れていた。

 その日は、何度も花を見に行った。夕方にはお祝いをしようと、お酒を持っていき、リンゴの木の一本一本の根元に、少しずつかけて回った。「ありがとう、よく花を咲かせてくれた」と。木村さんは言う。

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 みんなは、木村はよく頑張って言うけどさ、私じゃない。リンゴの木が頑張ったんだよ。・・・だってさ、人間はどんなに頑張っても自分ではリンゴの花のひとつも咲かせることが出来ないんだよ。・・・

それがわからなかったんだよ。自分がリンゴを作っていると思い込んでいたの。自分がリンゴの木を管理しているんだとな。私に出来ることは、リンゴの木の手伝いでしかないんだよ。失敗に失敗を積み重ねて、ようやくそのことがわかった。それがわかるまで、ほんとうに長い時間がかかったな。[1,p167]
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■8.奇跡のリンゴ

 しかしゴールはまだまだ先だった。その年の秋にとれたリンゴはピンポン球ほどの大きさだった。そこから通常の大きさのリンゴがとれるようになるまで、さらに数年を要した。

 木村さんのリンゴは今でもそれほど大きい訳ではないし、形が歪んだり、小さな傷もある。しかし、そのリンゴを一口かじった途端に、あまりのおいしさに涙が出そうになるという。

 二つに切って2年間、保存しておいても、普通のリンゴのように変色して腐ることなく、小さくしぼみながらも、赤い色をほのかに残したまま、お菓子のように甘い香りを放っている。まさに「奇跡のリンゴ」である。[1,p4]

 平成3(1991)年の秋に、台風が直撃して、青森県の大半のリンゴが落花しただけでなく、リンゴの木そのものが風で倒れるという被害が起こった。

 ところが、木村さんの畑ではリンゴの木は揺るぎもせず、8割以上の果実が枝に残っていた。通常の木の根の長さは、せいぜい数メートルというところだが、木村さんの畑では20メートル以上も伸びていた。それほどに長い根から吸収する養分が、害虫や病気を跳ね返す力になっていのだろう。

 生きとし生けるものの間で、リンゴの木の本来の生命力を引き出した木村さんの農法は、日本古来からの自然観に立脚したものだ。それは環境破壊と食糧危機に脅かされている人類への重要な示唆を含んでいる。

(文責:伊勢雅臣)

■リンク■

a. JOG(707) 農が引き出す自然の恵み
 農業はカネでは計れない価値を自然から引き出す。
http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogdb_h23/jog707.html

b. JOG(527) 夢と誇りを持てる農業を
 伝統的な「土づくり」と近代的な経営とで、農業は大きな夢を持てる職業となる。
http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogdb_h19/jog527.html

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
  →アドレスをクリックすると、本の紹介画面に飛びます。

1. 石川拓治『奇跡のリンゴ―「絶対不可能」を覆した農家・木村秋則の記録』★★★、幻冬舎、H20
http://www.amazon.co.jp/o/ASIN/4344015444/japanontheg01-22/


■おたより

■もりちゃんより(Twitterで寄せられたお便り)

 フォローありがとうございます。ずっと以前から国際派日本人養成講座を購読させていただいていました。毎回、日本人は持っている良さをもっと国際社会で生かすべきだという思いを強くしています。これからも発信よろしくお願いします。

■編集長・伊勢雅臣より

 フォローいただいた方には、当方からもフォローさせていただいています。また弊誌の発信を、多くの方々にリツイートしていただいています。まことにありがとうございます。


■「奇跡のリンゴはこうして生まれた」に寄せられたおたより

■Keikoさん(ローマ在住)より

とても感動的なお話でした。
自分も果樹や花を沢山育てています。
農薬はペットたちのことを考えて使わないでおりますが、
肥料は結構安易に使っていました。
もう一度自分のガーデニングを考え直したいと思います。


■「ひであき」さんより

ひであきと申します。いつもメルマガ楽しみに拝読させていただいております。

私も以前、奇跡のリンゴを読みました。

その中で一番印象的だったのが、3列のリンゴの木があって、
がんばってくれよと2列に声をかけ続けて、残りの1列にはたまたま声をかけなかったら、その声のかからなかった1列の木が全滅してしまった、という話でした。

植物にも心があって、人の心と感応しながら生きているんだなあということが深く印象に残っています。

それから、自然が自然のままのときに最良であるという考え方を更に発展させて、障害となる自然の欠点をなくしていったらどうなるか、ということを突き詰めた結果、ハイポニカ農法が開発されたという話を思い出しました。

あれも自然の力を引き出すための環境整備がポイントになっています。トマトの事例がすさまじいです。

今回のリンゴの話も、トマトの話も、自然が持つ自然自身のチカラを引き出すという視点は、自然を管理し支配するという西洋の視点ではなく、自然と共生していこうという日本の視点だと思います。

勤労の考え方(日本=善、西洋=罰)の違いといい、今回のような自然に対する考え方の違い(日本=共生、西洋=征服支配)といい、かなり違うものですが、これから世界が求めるものはこの日本的な考えかたなのではないかと思います。

自然の声を聴き、自然のよさを引き出し、自然と共生しようという姿勢。これは人間の間でも同様です。

地球が狭くなっている現在、征服支配ではなく、共生がキーになる。共生は人の間だけじゃなく生きとし生けるものとの共生を尊重し、敬愛しなければいけない。


■編集長・伊勢雅臣より

「生きとし生けるものとの共生」とは、良い言葉ですね。


 読者からのご意見をお待ちします。
 以下の投稿欄または本誌への返信として、お送り下さい。

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